Ford 999

- - 2017-04-20
Генри Форд за рулем своего спортивного Ford 999Генри Форд за рулем своего спортивного Ford 999

Два гоночных автомобиля, построенных Генри Фордом в начале XX века, получили название Ford 999. При своей внешней идентичности, одинаковой технической «начинке» и даже названии, эти автомобили попали в разные руки и показали совсем разные спортивные результаты.

Следует заметить, что Форд всегда увлекался автомобильными гонками. Первый гоночный 26-сильный автомобиль (который не успел получить имя) он построил в 1901 году. На этом автомобиле Генри Форд самолично выиграл гонки против Александра Винтона и других участников. Полученные от выигрыша доходы Генри вложил в создание «Автомобильную компанию Детройта», но через год вышел из нее из-за разногласий с акционерами. Вместо Генри Форда посто президента компании занял Генри Лиланд, который в конце 1902 года переименовал компанию в Cadillac.

А Генри Форд продолжил работу над созданием гоночных автомобилей вместе с велосипедным гонщиком Томом Купером и еще несколькими помощниками. В результате совместной работы были построены два одинаковых гоночных болида. Поскольку изначальной задачей было построить «автомобиль-победитель» то над именем особо не задумывались, а чтобы различать эти два автомобиля их покрасили в красный и желтый цвета.

Каждый из вновь построенных автомобилей имел огромный по тем временам четырехцилиндровый двигатель объемом 18,8-литра, который мог развивать мощность от 70 до 100 л. с., и маховик массой примерно в 104 килограмма. Специальные подвески и дифференциалы в этих автомобилях не использовались, рулевое управление осуществлялось через металлический стержень, подобно велосипеду, привычный нам руль был придуман позже. По тем временам это был дорогой проект, его стоимость составляла 5000$.

После изготовления, когда настало время пробных испытаний, случилась неприятность – автомобили не завелись. Поэтому Форд достаточно дешево (за 800$) продал, так и не успевшие получить имя автомобили Барни Олфриду и Тому Куперу, которые пожелали их приобрести. Однако Форд продал их под условие, что он по-прежнему будет считаться создателем автомобилей, они будут нести его фамилию, а также, что он будет получать часть выручки от гонок. А сам форд направил свои усилия на создание компании Ford Motor Company.

Тем временем Барни и Том продолжали работать над автомобилями. Летом 1902 года они смогли заставить работать красный автомобиль. Он получил имя «999» в честь паровоза с обозначением 999. Этот локомотив имел тип 2-2-0 и был знаменит тем, что 10 мая 1893 года поставил мировой рекорд скорости 181,1 км/ч среди паровозов. Жёлтый автомобиль назвали «Arrow».

Ford 999 в музее

Новый болид, наконец получивший имя 999, свой первый заезд совершил в октябре 1902 года на «Кубке производителей» — 8-километровой гонке. Управлявший автомобилем сам Олфрид не имел гоночного опыта, однако смог победить в гонке, несмотря на то, что явным фаворитом считался Александр Винтон, главный соперник Форда. Позже 999 установил рекорд скорости на треке Гросс Пуанте, а также победил во многих американских автомобильных гонках. Барни Олфрид продолжал карьеру, следуя по пятам Винтона на красном автомобиле, а жёлтый автомобиль Том Купер решил оставить для своей гоночной команды. В конце концов красный 999 изъездил слишком много гонок и был списан.

Жёлтый Arrow также успешно участвовал в гонках, однако длилось это недолго. В сентябре 1903 года автомобиль разбился, унеся за собой жизнь гонщика Франка Дея. Однако обломки автомобиля выкупил сам Генри Форд, он восстановил его для установления рекорда скорости на льду. Восстановленный автомобиль Форд назвал 999, в честь красного автомобиля, тем не менее многие его называли «Красным Дьяволом».

Форд установил рекорд скорости на льду 12 января 1904 года, набрав 147,05 км/ч на замёрзшем озере Санта-Клер. Через месяц рекорд побили, однако только что образованная компания Форда за это время успела заявить о себе.

Комментарии

Нет комментариев к данной статье.

Поля обозначенные как * требуются обязательно. Перед постингом всегда делайте просмотр своего комментария.