Edsel - скандальный автомобиль компании Ford

- - 2017-09-08
Edsel 1959 модельного года, легко узнаваемая решеткеEdsel 1959 модельного года, легко узнаваемая решетке

Сразу следует отметить, что его производство происходило на площадках отдельного самостоятельного подразделения, принадлежавшего компании Ford Motor Company. Также следует внести ясность в тот факт, что автомобили Edsel не имели на кузове символики Ford — то есть, автомобиль назывался просто Edsel, примерно так же, как в то время работало самостоятельное подразделение Mercury, а ни в коем случае не как Ford Edsel.

Задняя оптика Edsel 1959 года

Сейчас в компании Ford Motor Company очень не любят вспоминать историю с брендом Edsel. И не удивительно — ведь автомобили этой марки можно назвать самым громким провалом в истории компании.

Началось все в 1950 году, когда маркетологи Ford Motor Company решили, что им нужно обязательно создать автомобили, что составили бы конкуренцию Oldsmobile от General Motors. Этакую средину, что стоила бы дешевле Lincoln и Mercury, но дороже Ford.

К разработке новых автомобилей подошли со всей тщательностью. Проект «E-car» («экспериментальный автомобиль») продумывался со всех сторон несколько лет. Название Edsel было дано в честь сына Генри Форда (Henry Ford) — Эдсела Форда (Edsel Ford), который скончался в 1943 году, за три года до смерти отца, так и не сыграв никакой заметной роли в истории Ford Motor Company (папаша, считая сына мягкотелым и бесхарактерным делал все, чтобы свести эту роль к минимуму).

Реклама называла Edsel, которому нет аналогов

Первые Edsel были представлены на суд публики 4 сентября 1957 года — в компании эту дату даже окрестили «E-day». Громкая рекламная компания представила новые автомобили как «принципиально новые», хотя на деле это было далеко не так, поскольку технически Edsel мало чем отличались от Ford и Mercury. И несколько неплохих (и даже по-своему инновационных) решений не могли скрыть от глаз эту схожесть, так расходящуюся с рекламными заявлениями. В продажу поступили четыре модели — Citation и Corsair, построенные на базе Mercury и несколько меньшие Pacer и Ranger, в основу которых легли автомобили Ford.

Модельная линейка Edsel 1968 года

Этот бренд был попыткой закрыть брешь между доступной маркой Ford и премиальной Mercury. Машины Edsel вышли ненадежными, ожиданий не оправдали, имели дурацкое управление автоматической коробкой на руле, но одной из главных причин фиаско был дизайн.

Кто-то шутил, что перед автомобиля рисовал один человек, а зад другой, причем парочке было запрещено общаться друг с другом. Многие смеялись над смешным спидометром. Но главным объектом для издевок была решетка радиатора, которая по замыслу стилистов должна была быть похожа на щит. Щит happens! «Гриль» Edsel называли и подковой, и сиденьем для унитаза, а особо острые языки сравнивали его с женскими… ну, вы понимаете. И о каком успехе после этого может идти речь?

Edsel Villager универсал, были версии шести- и девятиместные

В дальнейшем историки и маркетологи не раз пытались объяснить причину столь феноменального провала. Ведь согласно всем предварительным исследованиям, проект «E-car» сулил огромную прибыль и обещал пользоваться большим успехом. Да и на рекламную компанию Ford Motor Company не поскупилась.

Считается, что автомобили эти были неплохи, но их сгубил неправильный маркетинг. И особенно неразумная цена — Edsel получились слишком дорогими. По цене они значительно превосходили автомобили Ford и практически приблизились к более престижным и проверенным временем Mercury. То есть те потребители, у которых деньги были, предпочитали более дорогой сегмент, в то время как те, у кого их было мало, даже и не смотрели в сторону Edsel.

Edsel Citation 1958 года

К тому же, конец 50-х годов ознаменовался спадом интереса у потребителей к огромным американским автомобилям. Все больше людей заглядывалось на маленьких, экономичных и куда более надежных «европейцев». Кстати, когда в 1960 году Ford Motor Company представила небольшой Falcon, новинка в первые же месяцы разошлась числом в 400 000 штук.

Немалую роль в провале Edsel сыграло и недостаточно высокое качество этих авто. К тому же, Ford Motor Company так и не сумела обеспечить своим потребителям хорошую техническую поддержку. Обслуживанием занимались наскоро обученные механики, что до этого ремонтировали Ford и Mercury и еще не успели набраться достаточного опыта для работы с новинками.

Но и это еще не все. Считается, что причинами гибели марки являются также дизайн и название. Дизайнеры изо всех сил пытались придать автомобилю неповторимый облик, прибегнув к такому классическому способу, как узнаваемый элемент, вроде решетки радиатора Mercedes или «ноздрей» BMW. В результате, перед Edsel украсила некая геометрическая фигура, которая будила в воображении покупателей нелестные сравнения. Ну, а что касается названия, то слово «Edsel» звучало для многих как «Dead Cell» — «севшая батарея». Парадокс состоит в том, что Ford Motor Company угрохала немалые деньги в процесс подбора названия для новой марки.

Есть и еще одна теория, объясняющая причину провала. Мистическая — Эдсел Форд был весьма несчастливым человеком, всегда оставаясь в тени своего отца, который не скупился на унижения для сына. Стоило ли называть в его честь коммерческое предприятие? Кстати, Генри Форд II (внук Генри Форда основателя и сын Эдсела) не хотел сначала использовать имя отца для названия нового бренда. Но, в итоге, поддался уговорам своих помощников. Видимо, слушать нужно лишь свой внутренний голос и никого более.

Как бы то ни было, но с тех пор у бизнесменов США появилось жаргонное словечко «edsel», означающее «полный провал» и «крах».

Комментарии

Нет комментариев к данной статье.

Поля обозначенные как * требуются обязательно. Перед постингом всегда делайте просмотр своего комментария.